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【葛葉Seven】收藏性滿分、遊玩性零分? 舊年代的比賽專用遊戲

  • 72日前
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潮流興電競,時下許多具競技性質的著名遊戲都會舉辦定期或非定期比賽,形成新興競技娛樂文化。雖然電競彷彿是新流行點子,但其實從紅白機年代已經有大大小小電玩比賽,但80年代的電玩大會有個頗為不同的出發點,就是比起時下電競比賽多由獨立營運商運作之際,昔日的電玩大會幾乎全由遊戲商自行舉辦,目的沒有其他只為宣傳。

 

由於資源及訊息流通力有限,當時電玩大會要像現在一樣有世界級注目程度是不太可能,知名度小,但不代表不會投入資源。特別是80年代的電玩成金時期,遊戲平均銷量十分高,而且低年齡玩者層很投入於參與電玩活動,作為宣傳費用遊戲商都願意投放不少資源大搞比賽。其中能反映出這點的就是自製比賽大會專用軟件。

 

既然是專用遊戲,當然要特別生產才行,不過,由於比賽所用的遊戲已經決定好,比賽版不過是特化比賽用的特徵便可,也就是說內容基本上是市面發售成品的剪輯版;例如只收錄首1、2版並附上計時器鬥破關速度,又或者是限制遊玩數分鐘來競分數,再於標題畫面上附上「大會專用版本」幾個字,功夫不多。

要製作比賽專用遊戲軟件不難,但問題在於生產小量匣帶的難度及成本上

要製作比賽專用遊戲軟件不難,但問題在於生產小量匣帶的難度及成本上

 

但另一方面,因為比賽活動只維持一段很短時間,遊戲商必須要小規模生產專用匣帶。根據情況印量從數十套到上萬套都有可能,但怎樣也比不上動輒的6位以上的舊年代遊戲量產數,生產成本必然高,而且完成活動後也不能當作商品直接出售,對遊戲商來說除作為宣傳外不會有甚麼利益。

 

單純以遊玩角度來看,比賽專用遊戲可玩性很低,要玩的話還是商品版實際。不過不用多說,為比賽而製作的專用內容、限量生產、非賣品、不為人認識……「比賽專用」四字似乎很容易令人有無限憧憬,很想看看它的盧山真面目。另外,這些軟件雖然一般都會在賽後報銷,但有時候也會作為獎品發配給參賽者,又或者經工作人員之手輾轉至一般玩者層面。所以就算是非賣品,日後還是會在二手市場上流通,只是一如所料必是天價。

 

說到比賽專用遊戲的有名作品,相信不少人會想到1990年由美國任天堂舉辦的紅白機電玩比賽「Nintendo World Championship」所使用的軟件。此作收錄了3款遊戲,分別為《超級瑪利奧兄弟》、《Highway Star(美版為Rad Racer)》及《俄羅斯方塊》,玩者們要鬥快完成全3款作品。當然,比賽版不會將整款遊戲都收錄在內,各作只收錄極小部分——玩者先要在《瑪利奧》中取得50枚金幣,之後遊戲會自動跳到《Highway Star》,完成一圈賽事後再於《俄羅斯方塊》中取得特定分數以上便算完成……有點像三項鐵人賽電玩版。

金盒版是送給比賽上位者的禮品而灰盒版則是實際用在比賽上的匣帶

金盒版是送給比賽上位者的禮品而灰盒版則是實際用在比賽上的匣帶

 

這遊戲著名的原因在於它是世上其中一款二手價最昂貴的遊戲軟件。此作有90套實際用於比賽內的灰盒版,以及26套送給比賽成績優異玩者的金盒版。金盒版二手價一般高達2萬美元,而灰盒版亦值1萬美元以上;天價令作品成為愛好電玩歷史的機迷們最常認知的比賽用遊戲。但如果單論罕有度,比此作更少有的比賽作品意外地多。

 

話說在Nintendo World Championship後翌年,美國任天堂舉辦了另一場紅白機比賽Nintendo Campus Challenge。顧名思義,今回比賽以學生為對象,參加者來自超過60間學校,同樣地以「三項鐵人」形式進行,但被選中的遊戲當然有所分別。首先玩者要在《超級瑪利奧兄弟3》中鬥快收集25個金幣,之後於彈珠遊戲《PinBot》中取得10萬分,最後轉戰往《Dr. Mario》在限時內取得最高分數。

 

基本面跟Nintendo World Championship分別不大,但這次比賽規模較少之餘,賽後匣帶亦沒作為禮物送出,流通量變得異常地少。現行已確定存在於世的比賽匣帶只有曾於2006年網上拍賣時出現過的1套,在此之後再沒第2套出現過!而碩果僅存的1套經過幾之拍賣轉手後,最後一次公開見面為2009年網絡拍賣上,後來以2萬美元以上售出,之後再無新消息……

被確定真實存在的Nintendo Campus Challenge比賽用匣帶只有1盒,會不會罕有過頭……

被確定真實存在的Nintendo Campus Challenge比賽用匣帶只有1盒,會不會罕有過頭……

 

昔日的遊戲比賽當然不限於北美活動,亦不限於紅白機,在世界另一方的日本,紅白機及非紅白機的比賽不時舉辦,但較大型的必須要數「全國嘉年華(全国キャラバン)」。這活動由Hudson與漫畫《快樂龍》合同舉辦,從1985年至1998年連續舉辦了13屆後以不定期形式展開,當中除了設立試玩台及限定精品等促銷外,還有遊戲比賽。不過有別於之前的「三項鐵人」,每年全國嘉年華選出的比賽用遊戲只有1款,當然都是Hudson製品。另外比賽遊戲還有一個特色,便是許多時都是射擊作品。至90年代初為止,射擊遊戲熱潮盛行,好一段時間佔據了電玩市場相當重的位置,而且射擊遊戲能以分數簡單地分高下,是個理想的比賽用類別。

8、90年代由Hudson舉辦的全國嘉年華每年都能吸引近數萬名機迷參加,比賽也很熱鬧

8、90年代由Hudson舉辦的全國嘉年華每年都能吸引近數萬名機迷參加,比賽也很熱鬧

 

早年Hudson集中事務於紅白機上,比賽用作品也自然是紅白機平台遊戲,如《Star Soldier》等。但自從1987年她有分參與開發的PC-Engine面世,作為半個第一商Hudson全力在PC-E上製作新作,之後全國嘉年華的比賽遊戲也順理成章以PC-E遊戲為中心。

 

全國嘉年華使用的專用比賽匣帶會在活動後直接派發,或雜誌抽獎形式送給參賽者,而且印量不算少,二手流通量應該不過不失,可是由於PC-E屬於較冷門主機,不少玩者連這些比賽版的存在也不知道。因此限量遊戲片很快便被列入罕有作品,在二手市場往往要2萬日圓以上,其中又以嘉年華三大射擊作——《Gunhed》、《Final Soldier》及《Soldier Blade》的特別版較為人認識。

 

此三作雖然全為獨立射擊作,但基本玩法十分相似,可說是當時縱向射擊的典型例子。稱得上是大會特別版,內容當然是為比賽而設——《Gunhead》特別版設有2分鐘及5分鐘模式,玩者要在期間盡力賺取最多分數;而《Final Solder》及《Soldier Blade》的則為分別為2分鐘和4分鐘,以及只有2分鐘模式。

曾為全國嘉年華比賽專用的PC-E遊戲片全都屬於二手市場高價的罕有品

曾為全國嘉年華比賽專用的PC-E遊戲片全都屬於二手市場高價的罕有品

 

以遊玩的角度來看實在不怎樣有趣,但作為比賽遊戲此三作卻花上一點心思,因為特別版的標題畫面為大會特意重新製作的新CG,而且如《Soldier Blade》特別版亦追加了Easy模式,讓未玩過此作的朋友在場試玩一下,達到宣傳效果。

 

看看今天,遊戲商要製作比賽專用遊戲容易得多,例如只需要準備軟件而無需重新製作光碟批次,需要微調的地方亦較少。與此同時,玩者也集中於比賽的競技性及結果之上,對比賽遊戲是否專用並不太在意……這大概是新舊機迷在心境上的不同之處吧?

標題畫面重新製作之餘也加入容易模式,除比賽外也能作為給新手試玩之用

標題畫面重新製作之餘也加入容易模式,除比賽外也能作為給新手試玩之用