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【葛葉Seven】可愛非必然!你不知道的主機吉祥物?

  • 77日前
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今時今日,促銷主機除了主打豐富的遊戲陣容外,便是走夠型夠潮的風格,看看廣告中的機迷們有多受歡迎有多現充。不過昔日的主機卻非如此,由於對象年齡層低得多的關係,比起一位打機打得很型的潮童,還是一個可愛的人氣吉祥物角色夠號召力。事實上,像瑪利歐或者超音鼠等角色至今仍是極具知名度的吉祥物。不過在漫長的電玩界歷史中,主機吉祥物又何只他們?

 

瑪利歐:最強吉祥物

家用機市場第一次高速成長期為70年代末的雅達利2600年代,當時不少作品能輕鬆賣上一百幾十萬套,主機人氣極高。不過在宣傳手法上雅達利則十分硬派,大體都是集中於軟件陣及機能(如二人同遊、可更換的匣帶制式等)上,在主機形象上卻不怎樣著墨——到底是年輕人潮物?還是小朋友玩意?主機針對的市場層面上相當曖昧。

雅達利雖紅,但主機從來沒有打算推出代表吉祥物

相反,1983年的紅白機在這方面則明確得多,在權利金制度下任天堂有程度控制軟件市場大方向,成功確立較低年齡層(又或者應說是老少咸宜)的目標層。在此,如能有一個設計簡單、象徵主機形象吉祥物的話,能大大令小朋友玩者對主機印象加深,在主機宣傳上有極大效果。

 

雖然大家都知道後來紅白機的代表吉祥物正是大家熟知的瑪利歐,不過跟某快餐店的道化師不同,瑪利歐本身並非為紅白機而特意設計。早在《Donkey Kong》等紅白機誕生前的街機,瑪利歐已經出現於世,但因為1985年《超級瑪利歐兄弟》在全球引發爆發性人氣,主機商除了漸漸生產形形式式的《瑪利歐》系列遊戲外,也順理成章找他來替自家主機宣傳。甚至連後繼機的超任、N64亦是如此。

 

到了今天,瑪利歐雖然在為現行主機Switch的宣傳上已退居二線,多以《瑪利歐》遊戲作賣點而非瑪利歐本尊作招徠,然而瑪利歐的影響力已不限於主機上,而是任天堂整家公司。「瑪利歐=任天堂」形象深入民心,相信遊戲吉祥物之見極莫過於此。

別說是電玩界別,就算是全世界品牌來看,能跟瑪利歐匹敵的吉祥也絕無僅有

世嘉:大叔三連星

說到瑪利歐,不少機迷很自然會想到其對家——世嘉超音鼠。事實上,《超音鼠》本身就是世嘉為了對抗《超級瑪利歐兄弟》而開發出來的MD作品。此作後來在各主要市場、特別是北美等西洋市場大受歡迎,超音鼠也從遊戲角色升格往主機代言人,製作此作的開發組也改名為Sonic Team。

至今超音鼠仍是世嘉最成功的吉祥物,一看到他就會令人聯想起世嘉,發展似乎是瑪利歐的翻版。可是在此有一個不同之處,便是其實世嘉在此之後的每台主機,其吉祥物都會更換,而且形象更跟傳統大家認知的「吉祥物」相距甚遠。

比方說MD之後的SS,可能各位會覺得如果代表SS的吉祥物不是超音鼠的話就該是《Nights》中的夢魔Nights吧?很遺憾,SS初期的吉祥物其實是一位頭部像欖核的中世西洋精靈大叔……但可能外型可能實在太趕客了吧?精靈大叔消失得很快。說起來,《Nights》中的NPC夢之住人們,好像跟這名大叔有幾分相似……

來自土星的尖頭大叔,大家可有印象?

後來SS換上的吉祥物(?)是由初代蒙面超人主角藤岡弘氏演繹的瀨形三四郎(せがた三四郎),是名身穿柔道袍、深愛世嘉遊戲的熱血大叔。瀨形三四郎在SS中後期為主機及第一商SS軟件的廣告代言人,全部都發揮出其熱血特徵,如《The House of the Dead》明明是第一身射喪屍遊戲,但在廣告中卻只見三四郎向來襲的喪屍施展投技,吐糟位無限。

瀨形三四郎與傳統吉祥物背道而馳,可是其無厘頭形象卻十分成功,機迷及非機迷均被三四郎的特殊魅力吸引,最後世嘉更乘人氣推出三四郎為主角的小遊戲雜錦作品《瀨形三四郎 認真遊戲(せがた三四郎 真剣遊戯)》,內容雖爆笑但難度意外地高。

個人而言,在《櫻大戰2》中盡顯鐵漢柔情的瀨形三四郎最令人留有印象……

從SS來到DC,三四郎傳說雖然完結,但世嘉為大家準備了另一名吉祥物大叔——湯川專務,是位運氣不好但為DC跑業績而盡心盡力的戇直管理層。有趣的是,這名專務絕非架空人物,而是當時真正主要負責家用業務的世嘉專務湯川英一氏。在DC發售前的廣告攻勢中,專務看到一眾小朋友只玩PS而冷落SS大感無奈,但仍不放棄努力宣傳世嘉後繼機DC,最後以踏實的推廣方式下讓DC漸漸受人認用。

連串廣告非常自虐但又非常打動打工仔的心,DC初期爆售原因多多少少都是因專務廣告系列成功入屋。可惜亦因如此,DC生產追不上龐大需求,令DC錯過最重要的市場擴展期,待DC再完成新的量產時,人氣已經落伍。湯川氏被降職至常務,之後的廣告及於DC遊戲內客串時都稱他為湯川「前」專務,看得世嘉粉傷感流淚……

隨著被降職,專務也被改稱為「前」專務

其他冷門人物

除了任天堂及世嘉外,其實還有不少主機商為主機打造吉祥物。雖然不是所有角色都能像瑪利歐或超音鼠般為人熟知,但相信有不少仍是大家的集體回憶。比方說NeoGeo的「G-Mantle(ゲーマント)」是一名身穿黑斗篷戴著面具的怪盜,以「帶走厲害的遊戲」作口號為主機及遊戲宣傳。外型有幾分恐怖感,不過反正Neo Geo的針對年齡層本來就不是很低,所以問題不大。

G-Mantle人氣平平,別說是瑪利歐超音鼠級數,就連代表主機SNK的話,草薙京都比他著名得多。可是SNK的開發人員們卻頗喜愛他,在大大小小的Neo Geo作品背景中總不難找到他的影蹤。最注目的一次,可要數《KOF2000》中G-Mantle能以協助Striker身份在遊戲中登場,雖然玩者不能直接控制他,但總算代表有一定知名度吧?

G-Mantle 的詭異造型大概能嚇倒一些小朋友吧?

不過有時吉祥物擔當主角的遊戲是否能推出,又未必一定與吉祥物自身的人氣掛勾,PC-FX的Rolfee便是最好例子。從吉祥物的角度來看,Rolfee比起G-Mantle更有異色,因為她的形象非常接近典型動漫美少女。由於PC-E在中後期有不少如《夢幻戰士》等以動漫風美少女作賣點的作品,後繼機PC-FX於是也決定走動漫風遊戲路線,所以設計Rolfee妹妹來吸客不無道理。

Rolfee妹妹的工作不只停留在為PC-FX促銷之上,更於PC-FX專用雜誌光碟《Anime Freak FX》中擔當導航角色,後來更於1997年推出個人遊戲《鄰家公主Rolfee(となりのプリンセス ロルフィー)》,甚至推出了Single CD及周邊精品。不過因為PC-FX不濟,Rolfee妹妹人氣也一直低迷,最終隨著主機一起沒落……機亡人亡——主機和吉祥物,其實就是這種關係。

Rolfee 妹妹的萌形象是主機商為配合PC-FX市場方向性而設計

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